Indrukwekkende incidentbeheersing bij chemiebedrijf BASF

Delegatie bezoek BASF

Delegatie bezoek BASF Ludwigshafen 18.04.2016

Op maandag 18 april bracht gouverneur Jan Briers een bezoek aan BASF Ludwigshafen, een multinationaal chemieconcern met hoofdvestiging in Ludwigshafen Am Rhein. De tweede grootste vestiging van BASF ligt in Antwerpen. Afgevaardigden van de brandweer, hulpverleningszones, universiteit … vergezelden de gouverneur.

Publiek aanspreekpunt incidenten: 24 op 24 – 7 op 7
Naast een algemene kennismaking, focuste het bezoek op de incidentbeheersing van BASF Ludwigshafen. De veiligheidsverantwoordelijke van de site maakte de delegatie wegwijs in het proces. Bij een incident op de site BASF Ludwigshafen ontstaan er drie cellen binnen het bedrijf die het incident opvolgen. Lees verder

Een aangename kennismaking met de Britse ambassadeur

Een dag na de ontvangst van de Poolse ambassadeur ontving gouverneur Briers, samen met gedeputeerde Couckuyt, mevr. Alison Rose, ambassadeur van het Verenigd Koninkrijk. Nadat de ambassadeur eerder al een officieel bezoek bracht aan de stad, de haven (Groot-Brittannië is de 6de belangrijkste handelspartner voor de haven van Gent) en de universiteit, maakte ze op 8 maart kennis met onze provincie. Tijdens de werkvergadering werd dieper ingegaan op de opportuniteiten die in onze provincie aanwezig zijn op vlak van economie, logistiek, kennis en cultuur.

Samenwerken in Europese projecten
Daarnaast werden ook enkele Europese projecten besproken waarin onze provincie en Groot-Brittannië samenwerken. Zo werken we o.m. samen in de Interregprojecten Twee Zeeën, Noordzee regio en Noord West Europa, waar de focus ligt op technologische en sociale innovatie, koolstofarme technologieën, hulpbronnenefficiënte economie, eco-innovatie, duurzame economie en mobiliteit, … in en rond het Noordzeegebied.

Veiligheid
Wanneer bij ongelukken of rampen in onze provincie buitenlanders betrokken zijn, zijn de ambassadeurs het aanspreekpunt voor zowel de slachtoffers als hun familie. Een goede samenwerking tussen de ambassadeurs en de gouverneurs, die tijdens de provinciale fase van rampen de coördinatie op zich nemen, is in deze cruciaal om snel correcte informatie te verkrijgen. Een gedeeld actuele bezorgdheid is ook de vluchtelingenproblematiek in België en Europa, en dan vnl. de grote stroom vluchtelingen die dagelijks Groot-Brittannië probeert binnen te geraken.

Een paar dagen later troffen de gouverneur en de ambassadeur elkaar opnieuw, ditmaal op het Klarafestival waar, onder het meterschap van ambassadeur Alison Rose, het concert Stabat Mater (Szymanowski) met het London Philharmonic Orchestra & Choir werd gebracht.

Ambassadeur van Polen op werkbezoek

Op uitnodiging van gouverneur Briers bracht de heer Artur Harazim, ambassadeur van Polen, op 7 maart een officieel bezoek aan onze provincie. Polen heeft reeds goede relaties met onze provincie, mede dankzij de stad Gent, de haven van Gent en de universiteit. Tijdens de werkvergadering maakte de ambassadeur kennis met een aantal van onze belangrijkste troeven, op vlak van logistiek, economie, onderwijs en cultuur.

Belangrijke partner voor de haven én de universiteit van Gent

Polen is een belangrijke handelspartner voor de Gentse haven. Verschillende bedrijven uit de haven van Gent voeren handel met Polen. Jaarlijks worden er tonnen droge en vloeibare bulk van Polen naar Gent vervoerd, zoals raapzaad, meststoffen, antraciet en melasse. In 2009 sloten de stad Gent en het Havenbedrijf Gent een samenwerkingsovereenkomst met de Poolse stad Gdansk. De stad en het Havenbedrijf namen ook deel aan de Vlaamse Week in Gdansk van 14 tot 21 maart 2015.

Polen is ook geen onbekende voor de Universiteit van Gent. Prof. Van Huylebroeck, Academisch Directeur Internationalisering, lichtte toe dat UGent maar liefst 23 onderzoeksprojecten en 30 Erasmusovereenkomsten heeft met verschillende Poolse (onderwijs)instellingen. Het aantal Poolse studenten die aan UGent studeren mag dan wel lichtjes gedaald zijn de laatste jaren, er wordt blijvend geïnvesteerd in de wederzijdse relaties.

Wroclaw, Culturele Hoofdstad van Europa 2016

Wroclaw, de 4de grootste stad van Polen, is dit jaar Europese Hoofdstad van Cultuur. Gedurende een jaar vinden er in Wroclaw honderden evenementen plaats die de Poolse cultuur en haar cultureel erfgoed in de kijker plaatsen. Alle info is te vinden op http://www.wroclaw2016.pl/  

Ook in het kader van Wroclaw, Culturele Hoofdstad van Europa, brengt het Klarafestival op zondag 13 maart het concert KIESLOWSKI’S DECALOGUE IN MUSIC, met het NFM Wroclaw Philharmonic & Choir. Gouverneur Briers woont dit concert bij op uitnodiging van de ambassadeur.

Nederlandse ambassadeur maakt kennis met Oost-Vlaanderen

Maryem van den Heuvel, ambassadeur van Nederland, was op maandag 29 februari in Gent voor een officiële kennismaking met onze provincie, de stad en de universiteit. Gouverneur Briers ontving de ambassadeur en haar medewerkers in zijn ambtswoning voor een werkvergadering, samen met gedeputeerde Geert Versnick, burgemeester Daniël Termont en prof. Guido Van Huylenbroeck. Omwille van de goede en belangrijke samenwerking met de Nederlandse provincie Zeeland was ook Han Polman, Commissaris van de Koning in Zeeland, aanwezig op de ontvangst. Het werd een geslaagde en boeiende werkvergadering.

200 jaar Koninkrijk der Nederlanden
Oost-Vlaanderen, en Gent in het bijzonder, heeft een bijzondere band met Nederland. Vorig jaar nog vierden we de 200
ste
verjaardag van het ontstaan van het Koninkrijk der Nederlanden. Van 1815 tot 1830 vormden België en Nederland 1 staat onder het bewind van Koning Willem I. Tijdens deze periode liet Koning Willem I het Kanaal Gent-Terneuzen graven, stichtte hij de Universiteit van Gent, stimuleerde hij de textielnijverheid in onze contreien en bracht hij cultuur tot bij iedereen. Tot op vandaag plukken we nog steeds de vruchten van deze verwezenlijkingen. Wie meer wil weten over deze periode kan trouwens nog tot en met 28 maart terecht in het STAM. In het Designmuseum Gent kan je nog tot 13 maart de tentoonstelling Design Derby bezoeken. De tentoonstelling geeft een overzicht van 200 jaar vormgeving uit België en Nederland.

Samenwerken aan de toekomst
Op de agenda van de werkvergadering stond de voorstelling van onze provincie, de stad en de universiteit. Daarnaast werd er ook dieper ingegaan op enkele projecten waar (Oost-)Vlaanderen en Nederland samenwerken, zoals de Vlaamse Nederlandse Delta, Euregio Scheldemond, Grensregio Vlaanderen Nederland en Grensinfo Vlaanderen Nederland. Verschillende Vlaamse en Nederlandse provincies, steden en gemeenten werken in deze structuren samen om tal van projecten te bevorderen en te initiëren op vlak havenontwikkeling, economie, mobiliteit, logistiek, arbeidsmarkt, …. Er zijn immers een groot aantal Nederlandse bedrijven actief in Oost-Vlaanderen, en omgekeerd, wat maakt dat deze projecten van groot belang zijn.

De nieuw sluis die in Terneuzen gebouwd zal worden, zal de economische groei in het gebied tussen Gent en Terneuzen een boost geven. Een actualisering van de grensoverschrijdende streekvisie over de ontwikkeling van deze kanaalzone dringt zich op, zodat er geen opportuniteiten verloren gaan. Tijdens de werkvergadering werden de eerste afspraken gemaakt om dit samen voor te bereiden voor de Vlaams Nederlandse Topontmoeting die op 7 november 2016 in Gent wordt georganiseerd.

Actuele dossiers samen aanpakken
Ambassadeur van den Heuvel had ook veel interesse in problematieken die Nederland en Vlaanderen gemeenschappelijk hebben, denk maar het wijzigende klimaat en hoe daarop in te spelen als overheid, de groeiende mobiliteitsproblemen in steden, opvang en integratie van oorlogsvluchtelingen, … Geboeid luisterde ze naar het initiatief waarop burgemeester Termont zal aanwezig zijn, een wereldcongres van burgemeesters waar getracht zal worden om grensoverschrijdende afspraken te maken op niveau van steden en gemeenten om deze problemen het hoofd te kunnen bieden. Het congres vindt plaats in september 2016 in Den Haag.

Floraliën
Tot slot werk Nederland ook mee aan de Floraliën 2016. Op 22 april, een dag na de officiële start van de Floraliën, wordt een citadelpoort die volledig versierd zal zijn met bloemen uit Nederland feestelijk geopend.

 

 

Kennismaking met Sri Lanka

De nieuwe ambassadeur van Sri Lanka, de heer Rodney Perera, werd op 3 september ontvangen door gouverneur Briers en gedeputeerde Versnick voor een kennismaking met onze provincie. Na jarenlange interne conflicten en geweld, is de situatie sinds enige jaren gestabiliseerd in het land. Sinds de laatste verkiezingen is ook ‘good governance’ één van de speerpunten van de regering geworden. Hiervoor kijkt Sri Lanka naar verschillende landen, om van te leren en de goede praktijken over te nemen.

De stabiliteit enerzijds en de verdere democratisering anderzijds, zorgen voor een groeispurt in de ontwikkeling van Sri Lanka. Zo wordt een jaarlijkse economische groei van 7 tot 8% voorspeld, wat uiteraard kansen schept voor investeerders. Sri Lanka werkt ook aan betere arbeidsvoorwaarden. Geïnteresseerde (Oost-)Vlaamse bedrijven zullen volgend jaar ongetwijfeld de nodige contacten kunnen leggen tijdens de Jaarbeurs. Sri Lanka is immers door de organisatie als gastland voor 2016 gevraagd. De ambassadeur gaf alvast aan dat onder meer de bouwsector een sterke groei kent en veel opportuniteiten heeft voor buitenlandse investeerders.

Hartelijke en geslaagde kennismaking met de ambassadeur van Japan

Een uitgebreide delegatie met gouverneur Jan Briers, gedeputeerde Versnick, schepen Mathias De Clercq en prof. Anne De Paepe ontving op 24 augustus de heer Ishii Masafumi, ambassadeur van Japan, in het provinciehuis. De ambassadeur toonde veel interesse in onze havens, innovatieve bedrijven en onderzoekscentra, die kansen bieden voor samenwerking op verschillende vlakken. Daarnaast zijn er ook een aantal Japanse bedrijven gevestigd in onze provincie. Om deze bedrijven de gelegenheid te bieden de ambassadeur en zijn raadgevers te ontmoeten en verdere contacten te leggen, werden de zaakvoerders uitgenodigd op een korte receptie na de werkvergadering.

Voor de universiteit waren ook prof. Andreas Niehaus en mevr. Elisabeth Velle aanwezig. Prof. Niehaus is vakgroepvoorzitter Talen en Culturen – Afdeling Zuid- en Oost-Azië, mevr. Velle vertegenwoordigde de afdeling Internationale betrekkingen. De universiteit is steeds op zoek naar uitwisselingen met buitenlandse universiteiten. Specifiek voor Japan heeft de universiteit reeds een aantal projecten en samenwerkingsovereenkomsten met verschillende Japanse universiteiten.

In 2016 vieren België en Japan trouwens 150 jaar diplomatieke relaties. 2016 wordt een jaar vol bijzondere evenementen, zowel op cultureel vlak als voor de bedrijfswereld. Bijzonder is ook dat 2016 een feestjaar is voor de steden Gent en Kanazawa, zij vieren dan immers 45 jaar ‘zusterschap’. In het kader van deze verjaardag zal de stad Kanazawa tijdens de Floraliën 2016 een groot deel op de Bijlokesite invullen waar bloemsierkunstenaars de dialoog aangaan met een Oosters thema.

Togo op zoek naar nieuwe partners

Op 18 augustus ontvingen gouverneur Jan Briers en gedeputeerde Geert Versnick de ambassadeur van Togo, de heer Kokou Nayou M’Beou. Het bezoek van de ambassadeur kadert in de zoektocht van Togo naar nieuwe partnerschappen en samenwerkingen voor de verdere ontwikkeling van het land. Met één van de belangrijkste internationale luchthavens in de regio, de haven van Lomé als toegang naar de omliggende landen en een ‘zone franche’ met gunstige voorwaarden voor bedrijven, beschikt het land over enkele grote troeven. Het provinciebestuur is de ideale partner om contacten tussen onze havens en de haven van Lomé te faciliteren. Het provinciebestuur ondersteunt (via subsidies) ook enkele kleinere ontwikkelingsprojecten, zoals Embracing Life en Mantama.

Namens de universiteit Gent en het Gent Afrika Platform (GAP) was mevr. Annelies Verdoolaege aanwezig. Het Gent Afrika Platform centraliseert alle Afrikagerelateerde expertise, verspreidt informatie en faciliteert samenwerking met Afrikaans instellingen m.b.t. onderwijs en onderzoek. Het GAP heeft tijdens de ontvangst alvast de intentie uitgesproken om verder af te spreken om te onderzoeken op welke wijze een samenwerking mogelijk is met de universiteiten van Lomé en Kara.

Gouverneur en deputatie zwaaien Duitse ambassadeur Cuntz uit

Oost-Vlaams gouverneur Jan Briers organiseert vanmiddag een gezellig samenzijn in zijn ambtswoning met Dr. Jur. Eckart Cuntz, ambassadeur van Duitsland. De gouverneur doet dat naar aanleiding van de nakende pensionering van de Duitse ambassadeur, in juni 2015. Naast de gouverneur en de Oost-Vlaamse deputatie hebben ook de heer Daniel Termont, burgemeester van de Stad Gent, en mevrouw Anne De Paepe, rector van Universiteit Gent, hun aanwezigheid bevestigd. Enkele Oost-Vlaamse relaties uit de economische en culturele sector zijn eveneens van de partij.

Gouverneur Jan Briers: “Sinds de aanstelling van Dr. Jur. Eckart Cuntz als ambassadeur van Duitsland in België in augustus 2011 was hij vele keren te gast in Oost-Vlaanderen. In 2012 was er een officiële ontvangst in onze provinciehoofdstad Gent. In 2013 verbleef hij een volledige eerste maart in Dendermonde, op persoonlijke uitnodiging van burgemeester Piet Buyse. In 2014 was hij aanwezig op de Herdenkingsfeesten in Ronse. Dat jaar was hij ook beschermheer van de tentoonstelling ‘de erfenis van Karel De Grote 814 – 2014’ in het provinciaal erfgoedcentrum Ename. Deze tentoonstelling heeft hij overigens ook persoonlijk bezocht. Meer recentelijk, in februari 2015, bracht hij een bezoek aan het Bayer CropScience Innovation Center in Zwijnaarde. Voor de provincie Oost-Vlaanderen was dit bezoek een uitgelezen kans om haar bijzondere troeven – kennis en innovatie – extra in de verf te zetten. Twee maanden geleden, in maart 2015, was hij nog te gast in de pas geopende expo in het Museum van Deinze en Leiestreek ‘Ausweis bitte’ over de Eerste Wereldoorlog. Met de bijeenkomst willen we de heer Eckart Cuntz uitdrukkelijk bedanken voor zijn oprechte interesse in onze boeiende en bloeiende provincie Oost-Vlaanderen.”

Jaarverslag 2014 klaar!

Provinciegouverneur Jan Briers stelt vandaag zijn jaarverslag 2014 voor. In dat jaarverslag is er aandacht voor zowel de provinciale, Vlaamse als federale taken en verantwoordelijkheden.

Gouverneur Briers: “2014 was een fijn maar druk jaar. In het kader van onze ‘culturele’ Ronde van Oost-Vlaanderen hebben we 24 werkbezoeken afgelegd. We doorkruisten het Oost-Vlaamse landschap, van noord naar zuid, van oost naar west. We bezochten grote en kleine gemeenten. Tot mijn groot genoegen, bevestigden de gemeentebesturen keer op keer dat ze graag beroep doen op de expertise van de verschillende administraties. Het doet me plezier dat deze lokale besturen onze federale, Vlaamse én provinciale ambtenaren als volwaardige, gewaardeerde en betrouwbare partners beschouwen.”

Ook in 2014 kwam heel wat internationaal gezelschap over de vloer. Dergelijke bezoeken van ambassadeurs, consuls, economisch vertegenwoordigers en anderen bieden ons de uitgelezen kans om onze mooie provincie op de meest uiteenlopende manieren op de internationale kaart te zetten. Op vlak van grensoverschrijdende samenwerking, vierden we 25 jaar Euregio Scheldemond, en de vele succesvolle realisaties die door de jaren heen tussen de drie provincies zijn opgetekend. Natuurlijk waren er ook heel wat bemiddelings- en coördinatieopdrachten. In het jaarverslag hebben ze allemaal een plekje gekregen.

Tenslotte dankt de gouverneur alle medewerkers die hem het voorbije jaar bij zijn vele taken hebben bijgestaan: “Ik dank de vele federale, Vlaamse én provinciale medewerkers die samen met mij bruggen hebben gebouwd in 2014. Bruggen tussen overheden, bruggen tussen bedrijven, bruggen tussen mensen.”

Het integrale jaarverslag van 2014 kunt u hier lezen.

VW2A9152

Pakistan wil groeien

Op dinsdag 3 februari ontvingen gouverneur Jan Briers, Gedeputeerde Alexander Vercamer en Burgemeester Daniël Termont de ambassadeur van Pakistan, mevr. Naghmana A. Hasmi. Dit was het eerste bezoek van de ambassadeur aan onze provincie sinds haar aanstelling in juni 2014.

In de jaren ’70 was Pakistan een belangrijke wereldspeler. Door de aanhoudende conflicten in de buurlanden echter, kent het land de laatste jaren moeilijke tijden en is de (economische) interesse uit het buitenland zwaar teruggevallen. Om Pakistan terug op het goede spoor te zetten, heeft de Pakistaanse overheid  ‘Visie 2025’ uitgewerkt. Het doel is om tegen 2025 opnieuw bij de top 10 van de wereldeconomie te horen en de welvaart van haar burgers naar een hoger niveau te tillen. Pakistan heeft alvast enkele belangrijke troeven in handen om Visie 2025 waar te maken. Het heeft een grote jonge populatie, Engels is de tweede taal en het ligt nabij andere opkomende landen zoals India en China.

Visie 2025 is opgebouwd rond 7 pijlers. Zo wil Pakistan de komende jaren inzetten op de buitenlandse handel, het aanleggen van de nodige weginfrastructuur (voor o.m. de corridor met China te herstellen) en het uitbouwen van hun zeehavens (voor handel met o.a. Afrika). Omdat Pakistan met een groot energietekort kampt, worden er momenteel verschillende energieprojecten opgestart met de focus op hernieuwbare en bio-energie. In deze sector liggen ook de grootste opportuniteiten voor internationale samenwerking.

Pakistan is gekend voor haar goede universiteiten, voornamelijk voor landbouw en IT. Visie 2025 wil dit nog versterken door nog meer samen te werken met buitenlandse universiteiten waaronder ook de universiteit van Gent. Hoewel er nog geen concrete samenwerkingsovereenkomst is, is er van beide kanten wel de intentie om te gaan samenwerken.

Na de ontvangst in het provinciehuis volgde er nog een rondvaart in de Haven van Gent, wat de ideale gelegenheid bood om toekomstige samenwerking met de haven te bespreken.

Belgische ondernemers kunnen alvast kennis maken met Pakistan tijdens de Jaarbeurs in Gent dit jaar, waar Pakistan het gastland is. Daarnaast organiseert het Vlaams Agentschap voor Internationaal Ondernemen / FIT in maart een contactdag en is er in het najaar een groepszakenreis gepland.