Toespraak voor de provincieraad

Vanmiddag heeft provinciegouverneur Jan Briers zijn jaarlijkse toespraak voor de provincieraad gehouden. Onder de titel ‘Het tij gekeerd? Naar een klimaatbestendig waterbeleid in (Oost-) Vlaanderen’ vroeg de gouverneur in de provincieraadzaal aandacht voor het thema water, 15 jaar nadat ere-gouverneur Balthazar, op 24 september 2002, eveneens het onderwerp in al zijn facetten had belicht.

Tijdens een korte inleiding gaf gouverneur Briers aan waarom de tijd rijp was om dit jaar opnieuw ‘water’ onder de loep te nemen. Om zijn keuze te motiveren, verwees de gouverneur achtereenvolgens naar het Oost-Vlaams klimaatactieplan, de terreurdreiging en de belangrijke link tussen klimaat en terreur. Daarnaast haalde hij ook de bestuurlijke verantwoordelijkheden van onze provincie aan, naast zijn eigen bevoegdheden als gouverneur. Tenslotte verwees hij naar het verhaal van collega Balthazar, die het in 2002 reeds had over de ‘harde feiten van een uitermate complexe problematiek’.

Na de inleiding boog de gouverneur zich over de kern van de zaak, met name waterschaarste en wateroverlast.

Op vlak van waterschaarste keek hij naar de impact van die schaarste op het oppervlaktewater en grondwater. Ook stond de gouverneur stil bij het toekomstig ruimtelijk beleid hierrond.

Wat wateroverlast betreft, werd dieper ingegaan op de oorzaak ervan, en wat er door de jaren heen al werd gedaan om die oorzaken te beperken of weg te nemen. Een aanzienlijke waslijst, zo blijkt. In dit kader is het geactualiseerd Sigmaplan werkelijk noemenswaardig, waarbij een geïntegreerd antwoord wordt gegeven op de klimaatuitdagingen van de toekomst. Daarnaast ook bijzondere aandacht voor het strategisch project Schelde Sterk Merk om van de Schelderegio een aantrekkelijk gebied voor natuur, recreatie en erfgoed te maken.

Tenslotte deed de gouverneur nog enkele suggesties om de overstromingsproblematiek verder te verhelpen of faciliteren. Hij noemde hierbij niet te weinig maar, vreemd genoeg, teveel inspraak van de bevolking, het opmaken van peilbeheerplannen en de verdere aanpak van de erosieproblematiek.

De integrale versie van de toespraak is hier beschikbaar.